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Lalibela : La nouvelle jerusalem ethiopienne.
(Reportages ⇢ Afrique ⇢ Ethiopie)

Au c½ur de l'Ethiopie, dans une région montagneuse située à 645 km d'Addis- Abeba, onze églises médiévales monolithiques ont été creusées dans la roche.
Leur construction est attribuée au roi Lalibela qui, au XIIe siècle, entreprit de construire une « Nouvelle Jérusalem » après que les conquêtes musulmanes eurent mis un terme aux pèlerinages chrétiens en Terre Sainte. Lalibela connut un grand épanouissement après la chute de l'empire d'Aksoum.
On distingue deux groupes principaux d'églises. Au nord du fleuve du « Jourdain » : Biete Medhani Alem (« la maison du Sauveur du monde »), Biete Mariam (« la maison de Marie »), Biete Maskal (« la maison de la Croix »), Biete Denagel (« la maison des vierges »), Biete Golgotha Mikael (« la maison de Golgotha-Mikael ») et, au sud du fleuve : Biete Amanuel (« la maison d'Emmanuel »), Biete Qeddus Mercoreos (« la maison de saint Mercorius »), Biete Abba Libanos (« la maison de l'abbé Libanos »), Biete Gabriel Rafael (« la maison de Gabriel-Raphaël ») et Biete Lehem (« la maison du saint Pain »). La onzième église, Biete Ghiorgis (« la maison de saint Georges »), est séparée des autres, auxquelles elle est cependant reliée par un système de tranchées.
Les églises n'ont pas été édifiées de manière traditionnelle, mais creusées dans la roche en blocs monolithiques. Dans ces blocs, on a ensuite dégagé des portes, des fenêtres, des colonnes, différents étages, des toits, ... Ce travail de titan a ensuite été complété par un vaste système de fossés de drainage, de tranchées et de passages pour les processions avec, parfois, des ouvertures vers des grottes d'ermites ou des catacombes. En 1978, le site est inscrit par l'UNESCO au patrimoine culturel de l'humanité et demeure depuis le XII éme siècle un lieu de pèlerinage de premier plan.

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Pélerins à proximité des églises de Lalibela

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Pélerins à proximité des églises de Lalibela
Paysan sur la route de Lalibela

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Paysan sur la route de Lalibela
L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits

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L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits
L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits

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L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits
L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits

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L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) protégée des intempéries par des toits
Touristes devant l'eglise St Georges (Bete Ghiorghis)

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Touristes devant l'eglise St Georges (Bete Ghiorghis)
L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) et l'église de Marie (Bete Maryam) protégée des intempéries par des toits

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L'Eglise du sauveur du monde (Bete Medhane Alem) et l'église de Marie (Bete Maryam) protégée des intempéries par des toits
Femme en prière à proximité de l'église de Marie (Bete Maryam)

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Femme en prière à proximité de l'église de Marie (Bete Maryam)
Jeune ethiopien devant l'église St Georges (Bete Ghiorghis).

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Jeune ethiopien devant l'église St Georges (Bete Ghiorghis).
Assistant d'un guide touristique gardant les chaussures des touristes devant l'eglise Gabriel et Raphael. (Bete Gebriel-Rufael)

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Assistant d'un guide touristique gardant les chaussures des touristes devant l'eglise Gabriel et Raphael. (Bete Gebriel-Rufael)
Coucher de soleil sur Lalibela, la nouvelle Jérusalem

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Coucher de soleil sur Lalibela, la nouvelle Jérusalem
 
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